Après plusieurs cas de chats et de chiens testés positifs au nouveau coronavirus, les propriétaires d’animaux de compagnie se posent des questions. Nos compagnons à quatre pattes peuvent-ils attraper la Covid-19 ? Peuvent-ils la transmettre ?
Aucune preuve de transmission d’un animal vers l’homme. Quelques cas de chiens et de chats ont été par contre contaminés par leurs propriétaires. La question se pose forcément : les animaux de compagnie peuvent-il par conséquent attraper le virus Covid-19 et le transmettre ? L’Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail avait réuni en urgence un groupe d’experts spécialisés pour y répondre. Le rapport a été rendu le 9 mars 2020. Un premier avis expliquant «le passage du virus de l’être humain vers une autre espèce animale semble actuellement peu probable. « C’est peu probable », avait affirmé l’Agence. Alors que la contamination initiale de la Covid-19 à l’Homme est probablement d’origine animale, il n’existe « aucune preuve que les animaux de compagnie et d’élevage jouent un rôle dans la propagation du virus ». Le cas d’un chien testé « faiblement positif » au coronavirus à Hong-Kong fin février alors que son maître était lui-même contaminé a soulevé des questions sur les infections homme-animal. Si le virus « provient probablement d’une espèce de chauve-souris avec ou sans intervention d’un hôte intermédiaire, le passage du virus de l’être humain vers une autre espèce animale semble actuellement peu probable. Même si chez certaines espèces domestiques, le récepteur auquel s’attache le SARS-CoV-2 pour entrer dans les cellules est présent, cette présence n’est pas suffisante pour permettre l’infection de ces animaux. « En effet, le virus n’utilise pas seulement le récepteur mais aussi d’autres éléments de la cellule qui lui permettent de se répliquer ». L’Anses recommande toutefois des études complémentaires pour identifier les facteurs permettant cette réplication.

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